第七回 范学道视学报师恩 王员外立朝敦友谊_儒林外史会校会评本_少林功夫_shaolingongfu.com

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第七回 范学道视学报师恩 王员外立朝敦友谊_儒林外史会校会评本_少林功夫_shaolingongfu.com

 

第七回 范学道视学报师恩 王员外立朝敦友谊

 

  话说严贡生因立嗣兴讼,府、县都告输了,司里又不理,只得飞奔到京,想冒认周学台的亲戚,到部里告状。一直来到京师,周学道已升做国子监司业了。大着胆,竟写一个"眷姻晚生"的帖,门上去投。长班传进帖,周司业心里疑惑:并没有这个亲戚。天二评:可知全没相干正在沉吟,长班又送进一个手本,光头名字,没有称呼,上面写着"范进"。天二评:借此递入范进,灵敏之极周司业知道是广东拔取的,如今中了,来京会试,便叫快请进来。范进进来,口称恩师,叩谢不已。周司业双手扶起,让他坐下,开口就问:齐评:传神"贤契同乡,有个甚么姓严的贡生么?他方才拿姻家帖子来拜学生。长班问他,说是广东人。学生却不曾有这门亲戚。"范进道:"方才门人见过,他是高要县人,天二评:范进曾在关帝庙里扰过的,严老大竟失于连络,由不知其进学时有此一段渊源也同敝处周老先生是亲戚。只不知老师可是一家?"周司业道:"虽是同姓,却不曾序过。这等看起来,不相干了。"即传长班进来,吩咐道:"你去向那严贡生说:'衙门有公事,不便请见。尊帖也带了回去罢!'"齐评:见虽不见,而亲家则认定矣。黄评:就此了却严贡生,借范进递到王惠长班应诺回去了。

  周司业然后与范举人话旧道:"学生前科看广东榜,知道贤契高发。满望来京相晤,不想何以迟至今科?"范进把丁母忧的事说了一遍。周司业不胜叹息,说道:"贤契绩学有素,虽然耽迟几年,这次南宫一定入选。况学生已把你的大名常在当道大老面前荐扬,人人都欲致之门下。你只在寓静坐,揣摩精熟。若有些须缺少费用,学生这里还可相帮。"范进道:"门生终身皆顶戴老师高厚栽培。"又说了许多话,留着吃了饭,相别去了。

  会试已毕,范进果然中了进士。授职部属,考选御史。数年之后,钦点山东学道。命下之日,范学道即来叩见周司业,周司业道:"山东虽是我故乡,我却也没有甚事相烦。只心里记得训蒙的时候,乡下有个学生叫做荀玫,那时才得七岁,这又过了十多年,想也长成人了。他是个务农的人家,不知可读得成书。若是还在应考,贤契留意看看,果有一线之明,推情拔了他,也了我一番心愿。"黄评:不忘馒头、面筋之馈,多情多情范进听了,专记在心,去往山东到任。

  考事行了大半年,才按临兖州府。生童共是三棚,就把这件事忘怀了。直到第二日要发童生案,头一晚才想起来,说道:"你看我办的是甚么事!老师托我汶上县荀玫,我怎么并不照应?大意极了!"齐评:自责极妙,俨然贵人多忘事矣慌忙先在生员等第卷子内一查,全然没有;随即在各幕客房里把童生落卷取来,对着名字、坐号,一个一个的细查,查遍了六百多卷子,并不见有个荀玫的卷子。学道心里烦闷道:"难道他不曾考?"又虑着:"若是有在里面,我查不到,将来怎样见老师?还要细查。就是明日不出案也罢。"一会,同幕客们吃酒,心里只将这件事委决不下。众幕宾也替疑猜不定。内中一个少年幕客蘧景玉天二评:趁势插入蘧景玉牛布衣,草蛇灰线。黄评:将欲递到王惠、二娄,即伏一蘧景玉说道:"老先生这件事倒合了一件故事。数年前,有一位老先生,点了四川学差,在何景明先生寓处吃酒。景明先生醉后大声道:'四川如苏轼的文章,是该考六等的了。'这位老先生记在心里,到后典了三年学差回来,再会见何老先生,说:'学生在四川三年,到处细查,并不见苏轼来考。想是临场规避了。'"说罢,将袖子掩了口笑。黄评:谈笑蕴藉,是嘉兴朋友又道:"不知这荀玫是贵老师怎么样向老先生说的?"范学道是个老实人,黄评:为之回护,妙也不晓得他说的是笑话,只愁着眉道:"苏轼既文章不好,查不着也罢了。齐评:足见忠厚之至。天二评:若说苏东坡或者曾闻人说过,盖当时《古文观止》未出,故不及今人之博。平步青评:苏轼一条,本《书影》汪道昆事。黄评:老师不喜杂览,休怪他不知苏轼这荀玫是老师要提拔的人,查不着,不好意思的。"一个年老的幕客牛布衣黄评:又伏牛布衣道:"是汶上县?何不在已取中入学的十几卷内查一查,或者文字好,前日已取了,也不可知。"黄评:是老幕友见识学道道:"有理,有理。"忙把已取的十几卷取来,对一对号簿,头一卷就是荀玫。学道看罢,不觉喜逐颜开,一天愁都没有了。

  次早发出案来,传齐生童发落。先是生员。一等、二等、三等都发落过了。传进四等来,汶上县四等第一名上来是梅玖,黄评:大快大快跪着阅过卷。学道作色道:"做秀才的人,文章是本业,怎么荒谬到这样地步!平日不守本分,多事可知。本该考居极等,姑且从宽,取过戒饬来,照例责罚!"梅玖告道:"生员那一日有病,故此文字糊涂。求大老爷格外开恩!"学道道:"朝廷功令,本道也做不得主。左右,将他扯上凳去,照例责罚!"说着,学里面一个门斗,已将他拖在凳上。梅玖急了,哀告道:"大老爷!看生员的先生面上,开恩罢!"学道道:"你先生是那一个?"梅玖道:"现任国子监司业周蒉轩先生,讳进的,便是生员的业师。"范学道道:"你原来是我周老师的门生。也罢,权且免打。"黄评:不意"小友"能救"老友"屁股门斗把他放起来,上来跪下。学道吩咐道:"你既出周老师门下,更该用心读书。像你做出这样文章,岂不有玷门墙桃李?此后须要洗心改过。本道来科考时,访知你若再如此,断不能恕了!"喝声:"赶将出去!"

  传进新进儒童来。到汶上县,头一名点着荀玫,人丛里一个清秀少年上来接卷。学道问道:"你和方才这梅玖是同门么?"荀玫不懂这句话,答应不出来。黄评:亏得不懂,否则梅三相要补打学道又道:"你可是周蒉轩老师的门生?"荀玫道:"这是童生开蒙的师父。"学道道:"是了,本道也在周老师门下。因出京之时,老师吩咐来查你卷子,不想暗中摸索,你已经取在第一。似这少年才俊,不枉了老师一番栽培,此后用心读书,颇可上进。"荀玫跪下谢了。候众人阅过卷,鼓吹送了出去,学道退堂掩门。

  荀玫才走出来,恰好遇着梅玖还站在辕门外。黄评:犹站在辕门外,此等老面皮宜与严大老官抗衡荀玫忍不住问道:"梅先生,你几时从过我们周先生读书?"梅玖道:"你后生家那里知道?想着我从先生时,你还不曾出世。先生那时在城用教书,教的都是县门口房科家的馆。后来下乡来,你们上学,我已是进过了,所以你不晓得。先生最喜欢我的,黄评:先生却是"小友"说是我的文章有才气,就是有些不合规矩。方才学台批我的卷子上,也是这话。可见会看文章的,都是这个讲究,一丝也不得差。你可知道,学台何难把俺考在三等中间,只是不得发落,不能见面了。特地把我考在这名次,以便当堂发落,说出周先生的话,明卖个情。黄评:亏他说得出,亦亏作者写出。然世上正有此等人,莫嫌其写得过分所以把你进个案首,也是为此。俺们做文章的人,凡事要看出人的细心,不可忽略过了。"两人说着闲话,到了下处。

  次日,送过宗师,雇牲口,一同回汶上县薛家集。此时荀老爹已经没了,只有母亲在堂。荀玫拜见母亲,母亲欢喜道:"自你爹去世,年岁不好,家里田地,渐渐也花费了。而今得你进个学,将来可以教书过日子。"申祥甫也老了,黄评:不脱申祥甫拄着拐仗来贺喜,就同梅三相商议,集上约会分子替荀玫贺学,凑了二三十吊钱。荀家管待众人,就借这观音庵里摆酒。

  那日早晨,梅玖、荀玫先到,和尚接着。两人先拜了佛,同和尚施礼。和尚道:"恭喜荀小相公,而今挣了这一顶头巾,不枉了荀老爹一生忠厚,做多少佛面上的事,广积阴功。那咱你在这里上学时,还小哩,头上扎着抓角儿。"又指与二位道:"这里不是周大老爷的长生牌?"二人看时,一张供桌,香炉、烛台,供着个金字牌位。上写道:"赐进士出身,广东提学御史,今升国子监司业,周大老爷长生禄位。"黄评:不必有功德于民,徒以其司业耳左边一行小字,写着:"公讳进,字蒉轩,邑人。"右边一行小字:"薛家集里人、观音庵僧人同供奉。"两人见是老师的位,恭恭敬敬,同拜了几拜。黄评:当"慢慢站起来"时,断不料要下拜,然和尚得无齿冷又同和尚走到后边屋里,周先生当年设帐的所在。见两扇门开着,临了水次,那对过河滩塌了几尺,这边长出些来。黄评:随手写景都妙看那三间屋,用芦席隔着,而今不做学堂了。左边一间,住着一个江西先生,门上贴着"江右陈和甫仙乩神数"。黄评:又伏陈和甫那江西先生不在家,房门关着。只有堂屋中间墙上,还是周先生写的联对,红纸都久已贴白了。黄评:更妙上面十个字是:"正身以俟时,守己而律物。"黄评:是老童生手笔梅玖指着向和尚道:"还是周大老爷的亲笔,你不该贴在这里。拿些水喷了,揭下来裱一裱,收着才是。"和尚应诺,连忙用水揭下。弄了一会,申祥甫领着众人到齐了,吃了一日酒才散。黄评:写乡村人情总不脱"势利"二字

  荀家把这几十吊钱,赎了几票当,买了几石米,剩下的留与荀玫做乡试盘费。黄评:亲切而细次年录科,又取了第一。果然英雄出于少年。到省试高高中了。忙到布政司衙门里领了杯、盘、衣帽、旗匾、盘程,匆匆进京会试,又中了第三名进士。

  明朝的体统:举人报中了进士,即刻在下处摆起公座来升座,长班参堂磕头。齐评:而今举人年老或不能远出者,与老秀才何异?或以"举人"二字对"废物",可称绝对这日正磕着头,外边传呼接帖,说:"同年同乡王老爷来拜。"天二评:来了。又与范进中举人相似。黄评:王举人也荀进士叫长班抬开公座,自己迎了出去。只见王惠须发皓白,天二评:王公别来无恙走进门,一把拉着手说道:"年长兄,我同你是'天作之合',不比寻常同年弟兄。"两人平磕了头坐着,就说起昔年这一梦,黄评:"梦做不得准""可见你我都是天榜有名,齐评:这张天榜还不及末回之榜,你们二位都不能列入的将来'同寅协恭',多少事业都要同做。"天二评:将谓如此。黄评:从贼、贪赃,便是事业荀玫自小也依稀记得听见过这句话,只是记不清了,今日听他说来方才明白,因说道:"小弟年幼,叨幸年老先生榜末,又是同乡,诸事全望指教。"王进士道:"这下处,是年长兄自己赁的?"荀进士道:"正是。"王进士道:"这甚窄,况且离朝纲又远,这里住着不便。不瞒年长兄说,弟还有一碗饭吃,京里房子也是我自己买的,年长兄竟搬到我那里去住。将来殿试,一切事都便宜些。"说罢,又坐了一会去了。次日竟叫人来把荀进士的行李搬在江米巷自己下处同住。传胪那日,荀玫殿在二甲,王惠殿在三甲,都授了工部主事。俸满,一齐转了员外。

  一日,两位正在寓处闲坐。只见长班传进一个红全帖来,上写"晚生陈礼顿首拜"。天二评:来了全帖里面夹着一个单帖,上写着:"江西南昌县陈礼,字和甫,素善乩仙神数,曾在汶上县薛家集观音庵内行道。"王员外道:"长兄,这人你认得么?"荀员外道:"是有这个人。他请仙判的最妙,何不唤他进来请仙,问问功名的事?"忙叫:"请!"只见那陈和甫走了进来,头戴瓦楞帽,身穿茧绸直裰,腰系丝绦,花白胡须,约有五十多岁光景。见了二位,躬身唱诺,说:"请二位老先生台座,好让山人拜见。"齐评:妙哉山人二人再三谦让,同他行了礼,让他首位坐下。荀员外道:"向日道兄在敝乡观音庵时,弟却无缘,不曾会见。"陈礼躬身道:"那日晚生晓得老先生到庵,因前三日纯阳老祖师降坛乩上写着这日午时三刻,有一位贵人来到,天二评:天榜有名之人,纯阳老祖师自当久慕。黄评:纯阳祖师却管这样闲事,妙在凡人算定总是午时三刻那时老先生尚不曾高发,天机不可泄漏,所以晚生就预先回避了。"天二评:江湖术士声口宛然王员外道:"道兄请仙之法,是何人传授?还是专请纯阳祖师,还是各位仙人都可启请?"陈礼道:"各位仙人都可请。就是帝王、师相、圣贤、豪杰,都可启请。不瞒二位老先生说,晚生数十年以来,并不在江湖上行道,总在王爷府里和诸部院大老爷衙门交往。齐评:山人脚色必须自述一番切记先帝弘治十三年,晚生在工部大堂刘大老爷家扶乩。黄评:又确是京师行道人声口刘大老爷因李梦阳老爷参张国舅的事下狱,请仙问其吉凶。那知乩上就降下周公老祖来,天二评:"周公老祖"四字甚新。却忆琵琶谱曲上有"文王先生"四字,可为的对;咸丰庚申张堰乩坛轩辕黄帝降笔,则"周公老祖"未足为奇。黄评:周公也爱管闲事,更奇。称"老祖"又奇批了'七日来复'四个大字。到七日上,李老爷果然奉旨出狱,只罚了三个月的俸。后来李老爷又约晚生去扶乩,那乩半日也不得动,后来忽然大动起来,写了一首诗,后来两句说道:'梦到江南省宗庙,不知谁是旧京人?"那些看的老爷都不知道是谁,只有李老爷懂得诗词,连忙焚了香伏在地下,敬问是那一位君王。那乩又如飞的写了几个字道:'朕乃建文皇帝是也。'众位都吓的跪在地下朝拜了。所以晚生说是帝王、圣贤都是请得来的。"王员外道:"道兄如此高明,不知我们终身官爵的事可断得出来?"陈礼道:"怎么断不出来?凡人富贵穷通、贫贱寿夭,都从乩上判下来,无不奇验。"两位见他说得热闹,齐评:此是九流三教最要紧的诀法便道:"我两人要请教,问一问升迁的事。"那陈礼道:"老爷请焚起香来。"二位道:"且慢,候吃过便饭。"

  当下留着吃了饭,叫长班到他下处把沙盘、乩笔都取了来摆下。陈礼道:"二位老爷自己默祝。"二位祝罢,将乩笔安好。陈礼又自己拜了,烧了一道降坛的符,便请二位老爷两边扶着乩笔,又念了一遍咒语,烧了一道启请的符。只见那乩渐渐动起来了。那陈礼叫长班斟了一杯茶,双手捧着跪献上去。那乩笔先画了几个圈子,便不动了。陈礼又焚了一道符,叫众人都息静。长班、家人站在外边去了。又过了一顿饭时,那乩扶得动了,写出四个大字:"王公听判。"天二评:与梦中纱帽红袍金带的人一样称呼,关帝亦称"王公",可知做神道也要谦恭,不可口轻。黄评:关帝亦称之"王公",其可敬如此王员外慌忙丢了乩笔,下来拜了四拜,问道:"不知大仙尊姓大名?"问罢又去扶乩。那乩旋转如飞,写下一行道:"吾乃伏魔大帝关圣帝君是也。"黄评:自称如此陈礼吓得在下面磕头如捣蒜,齐评:如画说道:"今日二位老爷心诚,请得夫子降坛。这是轻易不得的事!总是二位老爷大福。须要十分诚敬,若有些须怠慢,山人就担戴不起!"黄评:做得象,不由不信二位也觉悚然,毛发皆竖。丢着乩笔,下来又拜了四拜,再上去扶。陈礼道:"且住,沙盘小,恐怕夫子指示言语多,写不下。且拿一副纸笔来,待山人在旁记下同看。"于是拿了一副纸笔,递与陈礼在旁抄写,两位仍旧扶着。那乩运笔如飞,写道:"羡尔功名夏后,一技高折鲜红。大江烟浪杳无踪,两日黄堂坐拥。只道骅骝开道,原来天府夔龙。琴瑟琵琶路上逢,一盏醇醪心痛。"

  写毕,又判出五个大字:"调寄《西江月》"。天二评:纣王在女娲庙能题七律诗,无怪伏魔大帝能填西江月也。黄评:绝倒,令人喷饭三个人都不解其意。王员外道:"只有头一句明白:'功名夏后',是'夏后氏五十而贡'。我恰是五十岁登科的,这句验了。此下的话全然不解。"陈礼道:"夫子是从不误人的。老爷收着,后日必有神验。况这诗上说'天府夔龙',想是老爷升任直到宰相之职。"齐评:痴心妄想王员外被他说破,也觉得心里欢喜。说罢,荀员外下来拜了,求夫子判断。那乩笔半日不动,求的急了,运笔判下一个"服"字。陈礼把沙摊平了求判,又判了一个"服"字。一连平了三回沙,判了三个"服"字,再不动了。陈礼道:"想是夫子龙驾已经回天,不可再亵渎了。"又焚了一道退送的符,将乩笔、香炉、沙盘撤去,重新坐下。二位官府封了五钱银子,又写了一封荐书,荐在那新升通政司范大人家。天二评:范进已升通政司了,补笔省便。黄评:借了范进陈山人拜谢去了。

  到晚,长班进来说:"荀老爷家有人到。"只见荀家家人挂着一身的孝,飞跑进来,磕了头,跪着禀道:"家里老太太已于前月二十一日归天。"荀员外听了这话,哭倒在地。王员外扶了半日,救醒转来,就要到堂上递呈丁忧。天二评:荀玫初念不,全被王惠教摹;破溃捍耸鄙杏刑炝迹煌趸萁袒盗/span>王员外道:"年长兄,这事且再商议。齐评:王老先生老成历练,才有此等妙。天二评:奇,亦与张静斋之教范进同,所谓有经有权现今考选科、道在即,你我的资格,都是有指望的。若是报明了丁忧家去,再迟三年,如何了得?不如且将这事瞒下,候考选过了再处。"荀员外道:"年老先生极是相爱之意,但这件事恐瞒不下。"王员外道:"快吩咐来的家人把孝服作速换了。这事不许通知外面人知道,明早我自有道理。"黄评:何苦陷人于不孝,此从贼之根一宿无话。

  次日清早,请了吏部掌案的金东崖来商议。黄评:带出金东崖金东崖道:"做官的人匿丧的事是行不得的。只可说是能员,要留部在任守制,这个不妨,但须是大人们保举,我们无从用力。若是发来部议,我自然效劳是不消说了。"两位重托了金东崖去。到晚,荀员外自换了青衣小帽,悄悄去求周司业、范通政两位老师,求个保举。两位都说可以酌量而行。天二评:奇又过了两三日,都回复了来,说:"官小,与夺情之例不合。这夺情须是宰辅或九卿班上的官,倒是外官在边疆重地的亦可。若工部员外是个闲曹,不便保举夺情。"天二评:若准夺情则夫子不灵,陈和甫不准矣荀员外只得递呈丁忧。黄评:"只得"二字,写杀王员外道:"年长兄,你此番丧葬需费,你又是个寒士,如何支持得来?况我看见你不喜理这烦剧的事,怎生是好?如今也罢,我也告一个假,同你回去。丧葬之费数百金,也在我家里替你应用,这事才好。"黄评:所谓"敦友谊"也荀员外道:"我是该的了,为何因我又误了年老先生的考选。"王员外道:"考选还在明年,你要等除服,所以担误。我这告假,多则半年,少只三个月,还赶的着。"

  当下荀员外拗不过,只得听他告了假,一同来家替太夫人治丧。一连开了七日吊,司、道、府、县都来吊纸。此时哄动薛家集,百十里路外的人,男男女女都来看荀老爷家的丧事。集上申祥甫已是死了,黄评:仍不脱申祥甫他儿子申文卿袭了丈人夏总甲的缺,拿手本来磕头,看门效力。天二评:一样抓角儿上学,乃一龙一猪。然则夏总甲亦已死矣整整闹了两个月,丧事已毕。王员外共借了上千两的银子与荀家,齐评:王惠待友颇厚,所以得蘧公孙赠银之报作辞回京。荀员外送出境外,谢了又谢。王员外一路无话,到京才开了假,早见长班领着一个报录的人进来叩喜。不因这一报,有分教:贞臣良佐,忽为悖逆之人;郡守部曹,竟作逋逃之客。未知所报王员外是何喜事,且听下回分解。

  【卧评】

  此篇文字分为三段。第一段是梅三相考四等,令阅者快然浮一大白。然三相既考四等之后,口若悬河,刮刮而谈,仍是老友口声气息,恬不为耻,世上固不少此老面皮之人。吾想梅三相与严大老官是一类人物,假使三相出了岁贡,必时时自称为乡绅,与知县为密迩至交;大老官考了四等,必仍然自诩为老友,说学台为有意卖情也。黄评:妙批

  陈和甫请仙为第二段。写山人便活画出山人的口声气息,荒荒唐唐,似真似假,称谓离奇,满口嚼舌。最可笑是关帝亦能作《西江月》词,略有识见者必不肯信,而王、荀二公乃至悚然毛发皆竖,写无识见的人,便能写出其人之骨髓也。

  荀员外报丁忱是第三段。呜呼!天下岂有报丁忧而可以"且再商议"者乎?妙在谋之于部书而部书另自有法,谋之于老师而老师"酌量而行",迨至万无法想,然后只得递呈。当其时举世不以为非,而标目方且以"敦友谊"三字许王员外。然则作者亦胸怀贸贸竟不知此辈之不容于圣王之世乎?曰:奚而不知也?此正古人所谓直书其事,不加论断,而是非立见者也。

  阅薛家集一段文字,不禁废书而叹曰:嗟乎!寒士伏首授书,穷年,名姓不登于贤书,足迹不出于里巷,揶揄而讪笑之者比比皆是。一旦奋翼青云,置身通显,故乡之人虽有尸而视之者而彼不闻不也。夫竭一生之精力以求功名富贵,及身入其中,而世情d,宦海风波,方且刻无宁晷。香山诗云:"宾客欢娱童仆饱,始知官宦为他人",究竟何为也哉!

  【天二评】

  张静斋之于范进,不过为"敝世叔在高要"耳。王惠之于荀玫,直因天榜作合,认为宿缘;讵知后来一为从逆,一为赃私,几陷大辟,收场亦相似。天榜之示岂偶然哉!

 

 

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